カナダでの初めてのパーティーを振り返る|英語が話せるようになるために重要なこととは

カナダで寮生活をしていると、どこかの部屋でパーティーが頻繁に開催されます。

金曜日は100%パーティーが開かれているので、僕はいつもルームメートと参加していました。

そこでの体験が英語を勉強するモチベーションを一気に上げてくれたので紹介します。

※この記事は、2018年2月28日に加筆、修正を行いました。

衝撃のカナダ初パーティー

僕はカナダについた最初の4ヶ月間は英語の授業だけを取っていたのでそこまで授業が忙しいというわけでもありませんでした。

毎日8am~12pmまで4時間授業があり、お昼ご飯を食べたあとは2時間ほど日本語のクラスのアシスタントをしていました。

それが終わった後は、図書館に行き6pmごろまで宿題をやったり自分の読みたい本を読んでいました。

そのあと寮に帰りルームメートと一緒にご飯を食べ、シャワーを浴びて自分の部屋でNetflix を観るという規則正しい生活です。

しかし毎週、木曜日か金曜日には同じ寮に住んでいる友人の部屋でパーティーをしていたので参加していました。

パーティーで出会った英語がペラペラな留学生

その中で1番楽しかったのがフィンランド人のルームメートと一緒に参加していたノルウェー人留学生の部屋で行われていたパーティーです。

初めてそのパーティーに行った時は、30人くらい留学生が集まっていたのですが日本人は僕だけで、アジアからの留学生も韓国人の女の子1人だけという状況でした。

そこで感じたのはみんなすごく英語が上手い!!!!!

自分の英語とはレベルが違い過ぎます。

みんなネイティブ並みにバンバン英語を話しています。

僕はというと、なんだこれ!なんだこれ!!状態でした。

英語力の無さを痛感

僕が、みんなの英語に圧倒されているとノルウェー人とオーストラリア人の留学生が話しかけてきました。

正直そこまで難しい話をしているわけではないのに全然意味が分からない。

あ、今スキーの話をしているんだというように話の内容はある程度分かっても細かい部分まで理解できませんでした。

それにどんどん英語を話すのに、僕が話し出すと一気にテンポ遅くなる感じがしてなんとも居心地が悪かったです。

もっと英語を練習していれば良かったと後悔したのですが遅すぎました。

英語は勉強したつもりでしたが所詮はテストのための英語を勉強していたのだと痛感しました。

スピーキングもリスニングも壊滅的にできないことが分かりました。

パーティーから逃げ出す

恥ずかしいのですが、僕は初めのパーティーは1時間くらいで逃げ出しました。

I have to call my mom!! See you guys!! と言って飛び出しました。(これ意外とみんな笑ってくれましたが今思うとすごいダサい)

実際にそのあとmomに電話しましたが、本当の理由はとにかくその環境から抜け出したかったからです。

自分の部屋に逃げ帰ったあと、もっといればよかったと後悔し、

同時に、もっと英語の練習をしなければ友達できない!!やばい!!と思いました。

これまでの勉強が間違っていた

これまで大学入試や留学前に受けたTOEFLのために英単語や文法を暗記し、問題集も解きました。

しかし、実際にそのパーティーで留学生と話すことで、自分がしてきた勉強に意味はなかったと強く感じるようになりました。

「これまでの勉強法を丸ごと変えるなければ英語が話せるようにならない!!」



 

英語が話せるようになるために最も重要なこと

勉強法は英語が上手な人に教えてもらう

英語が信じられないくらい上手な留学生たちと話すことで、自分の英語力の低さに気づくことができました。

そこで僕は、彼らにどのように英語を勉強してきたのかを教えてもらうことにしました。

まずはフィンランドと韓国から来たルームメートに教えてもらい、チリ、コロンビア、フランス、ドイツ、ノルウェー、香港、中国、ヨルダンなどカナダで出会えた留学生にも英語の勉強方法を教えてもらいました。

それ以外にも、日本語や他の言語を流暢に話すカナダ人の友人にも勉強法を教えてもらいました。

可能な限りたくさん使う

それぞれの勉強法についてこブログで紹介していますが、みんなが共通して言っていたことは、とにかくたくさんその言葉を使うということです。

僕が中学生、高校生の時は入試で良い点を取るために単語や文法の暗記、問題を解く練習、英語を和訳する、もしくは日本語を英訳することが重要でした。

英語を話せるようになる必要なかった。

しかし、簡単な英語でもコミュニケーションを取ることは英語力を向上させるための基礎を作るのだと、友人たちに勉強の仕方を教えてもらうことで確信しました。

そこからパーティーには可能な限り参加しましたが、はじめは全然分からなかった英語がどんどん分かってきました。

可能な限りたくさん英語を使えたからだと考えています。

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