残雪の山から見る日本海に沈む夕日

センター試験の英語対策で成果が出なかった勉強法【失敗談】

最近、私が高校生の頃どのような勉強をしていたのかよく考えます。センター試験や国立の2次試験の対策でした英語の勉強で、効果があったと思うものもあれば効果が薄かったものもあります。

この記事では自分がこれまで行った英語勉強の中で目標を達成するためにあまり効果がなかったと思ったものについて書きます。私はこの勉強方法を大学に入った後も続けていて英語力が上がらなかったので、センター試験の英語だけではなく英語の勉強方法として効果的ではないものでしょう。

個人的な経験を書くだけですが少しでも英語を勉強している人の参考になればいいと思います。

※この記事は、2019年6月11日に加筆、修正を行いました。

センター試験の英語対策

夕焼けと河川敷

単語帳を使って英単語の暗記だけをする

高校生の頃はとにかく英語が苦手でした。

英語が苦手なので勉強するのが嫌でしたし、それ以前にどのように勉強をすればいいのか分かりませんでした。入試が近づいてきて英語の勉強をしようと思ったのですが、何から手をつけていいか分からずとりあえず単語を覚えることから始めました。

赤シートを使いながら単語帳に載っている単語を1から順に覚えていきました。

センター試験の対策として、単語の暗記だけをしていたのですが1日に英語を2時間勉強するとしてその2時間を全部単語の暗記に当てていました。今思うとバランスの悪い勉強方法ですが、当時の私はそれ以外の方法が思いつきませんでした。

リーディングやリスニング、文法の勉強は全くしておらず、単語をたくさん覚えたのでなんとなく長文は読めるようになったのですがスラスラと読むことはできなかったですし文法の問題はよく分かりませんでした。

どの時期に受けたものかは忘れてしまいましたがセンター模試で200点満点中80点くらいをとりました。苦しい思いをして単語帳の単語をたくさん覚えたつもりなのに全く結果は出ません。本当に英語はできず、どうやったらセンター試験でいい点数が取れるのか分かりませんでした。

私はなんとかいい点が取れるようになりたいと思ったので、先生にどうやったら英語ができるようになるのかを尋ねました。

しっかりと覚えていませんが、先生は「単語帳に乗っている単語を全部覚えたらセンターで8割以上取れるようになると思うけど、単語の暗記だけをするのはしんどいから文法も長文も全部勉強したほうがいいよ」というようなことを教えてくれました。単語の暗記をしながら、しっかり問題も解けよというとても的をえたアドバイスです。

しかし、私は「単語帳に乗っている単語を全部覚えたらセンター試験で8割以上取れるようになる」という部分がすごく印象に残り、単語帳に乗っている英単語を全部覚えることにしました。

確かに英単語の暗記は英語が使えるようになるために非常に重要だと思います。英文の中の単語の意味が全て完璧に分かれば文法などそこまで気にしなくても英文をある程度読めるようになるでしょう。

しかし、単語帳だけを使って英単語を完璧に覚えることは茨の道です。

センター試験英語の過去問を何度も解く

しかし、単語帳だけを使って英単語を覚えることはなかなか難しいです。実際に私は単語帳だけで単語を覚えようとしても本当の意味で覚えることはできませんでした。

私は語呂合わせを使いながら単語を覚えたのですが、知っているはずの単語でも英文の中で使われていると意味がなかなか出てこないということがよくありました。休みの日は、1日中単語を暗記することもありましたが劇的に模擬試験の点数が上がることはありませんでした。

単語帳を使って単語を覚えるだけの勉強方法はセンター試験対策として非常に効果の薄いものでした。

なかなか単語が覚えられなかったので、先生のアドバイス通り長文問題や文法問題を解くようにしました。私はセンター試験英語の過去問を約20年分2〜3周くらい解いたのですが、それをしたことで一気に模試で点数が取れるようになりました。

私は、センター試験英語の問題を大量に解くことを通してリーディングになれることができました。それだけではなくそこで使われている単語を覚えることができ、最終的に私が使っていた単語帳に載っている単語の意味がほぼ完璧に分かるようになっていました。

効果的なセンター試験の英語対策のためには単語帳を使った英単語の暗記だけではなく過去問を繰り返す解くことが大切です。

まとめ

私は英単語は英文を読む、もしくは使うときの基礎になるので覚えれば覚えるほどいいと思います。しかしセンター試験の対策をするときは英単語を覚えるだけの勉強方法は効果的ではありません。センター試験の本番で高得点を取るためには単語を覚えるだけではなく、同時に過去問などを解いてリーディングになれることが大切です。慣れるだけではなく過去問を解くことを通して単語を暗記すれば単語帳に載っている単語がより覚えやすくなります。

単語をたくさん覚えたことは良かったですが、単語帳だけを使って覚えることに集中したのでものすごく遠回りをしたような気がします。

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