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英語多読で英語脳を作る|英語力を劇的にアップさせる方法

イギリスの大学院に入学してからもうすぐ1ヶ月が立ちます。たったそれだけの期間ですが自分の英語力が飛躍的に向上したように感じます。

というのも、大学院の授業が始まってから今までにないほど大量に英文を読んでいるからです。

もちろんイギリスに住んで英語を使う環境に身をおいているということもありますが、一度カナダに住んでいたことがあるのでそれは英語力を向上させた本質ではないと感じています。

これまでも、英文は読んでいましたがこの1ヶ月はこれまで読んだ英文の量よりも多く英文を読んだような気がします。

英語の多読で英語力を劇的アップ

ネイティブスピーカーのインプット量

英語の脳という言葉をよく耳にしますが、それは英語を英語として使いこなせる脳ということでしょう。この英語を英語として使うことは私にとってかなり難しく感じます。おそらくそれはインプットの量がネイティブスピーカーと比べて圧倒的に少ないからでしょう。

これまで英語を勉強してきましたが、それでもインプットの量はネイティブスピーカーと比べると微々たるものでした。彼らは子どもの頃から、英語が使われている環境で過ごしているます。毎日英語で話し、英語で考えている彼らに少し本を読むくらいのインプット量で勝てるはずがありません。

どうしてもインプットが少ない状態で英語を使っていると、自分の母語である日本語を使っているときのように物事を考えることも難しいです。インプットが少なければ、借り物の言語という感じで自分の言葉として英語を使いこなせません。

ネイティブレベルで、自分の言語として英語を使いこなすためにはネイティブスピーカーに負けないほどのインプットの量が必要です。

大量の資料を英語で読む日々

こちらの記事に書いているのですが、イギリスの大学院では毎日かなりの量の英文を読まなければなりません。私は英語を読むスピードが遅いので1日中読まなければ終わりません。

イギリス大学院での1日|リーディングアサインメントをこなす日々

辞書を引く時間ももったいないので分からない単語があっても文脈から推測してどんどん読み進めるようにしています。意味が文脈からも推測できない難しい論文の場合は、辞書で意味を確認しますが基本的に文脈から意味を判断しながら読むようにしています。

たまにロンドンの街をぶらぶらしたり友達と美術館や博物館に行きますが、それ以外は基本的に英文を読む毎日です。1日何ページ読んでいるかなどは数えていませんが、課題などで1日に3本以上は論文を読まなくてはなりません。論文を1日3本というと少ないと思うかもしれませんが、読むのが遅いので時間がかかります。




多読を1ヶ月続けて起こった変化

毎日英文を読み1ヶ月が経ちましたが、自分で分かるほど英語力に変化が現れています。

まず、英文を読むスピードが以前よりも速くなりました。というよりも速く読んでも文章を理解できるようになっています。(もちろん理解できない文章もまだまだあります)短期間ですが毎日欠かさず英文を読んでいたので、英語を読むということに慣れたのかもしれません。

たった1ヶ月で、ここまで変化するなら一年後はどうなっているのだろうと楽しみになります。

次に、アウトプットで使えるボキャブラリーが増えたとも感じています。

私は基本的に簡単な英単語を使ってシンプルな英文を話すようにしています。

今でもシンプルでわかりやすい英語を話すという意識は持っていますが、その中でこれまでに使ったことのない単語が口からポンと出てきて自分で感動しています。まだまだ母国語レベルには程遠いのでしょうが、少なくとも自分の言いたいことはより正確に言えるようになっています。

最後に、これが最も大きな変化なのですが日本語の意味が気にならなくなります。時間がないので、意味のわからない単語は調べずにどんどん読み進めるようにしていました。

これまでは、ある程度文脈から意味を推測はできますが、本当にその意味であっているのか気になっていました。しかし、不思議なことに新しい単語でも日本語でなんという意味なのかは特に気にならず今まで以上に文脈から意味が分かるようになりました。

もちろん、自分があまり知らない内容の英文を読んでいるときは文章の意味が何となくわかっても、それを本当の意味で理解できないということはまだまだあります。あまりにも知らない単語が多くて半分くらいしか理解できない場合は、単語を調べますが、その回数も減ってきています。

多読をすると英語力が上がるとはよく言われていますが実際に集中して大量にインプットしてみると本当に効果があると実感することができます。

まとめ

これまで、オンライン英会話の先生にも、多読は効果的だと何度もおすすめされました。しかし、多読をしたからといって自分の英語力全体が伸びると確信を持てなかったので敬遠していました。

英語を読んだだけで単語を覚えられたり、スピーキング力が上がると思っていませんでしたが、多読を通してどちらも以前よりレベルが上がっているようです。

ぜひ英語を勉強している人には集中して大量の英文を読み、この感動を味わっていただきたいです。

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