イギリスの大学院で役立ったこと|留学前にやるべきこと

イギリスに到着してから約1ヶ月が経ち、だいぶこちらの生活にも慣れて来ました。

授業では、今までに考えたことのないようなことを勉強できるし、話すだけで頭がいいと分かるクラスメートとも仲良くなることができたので充実した日々を送ることができています。

今回は、自分がイギリスにくる前にやっていてよかったと思う勉強について書いていきます。

留学前にやっていてよかったこと

読書

まずやっていて良かったと思えることは読書です。

大学に入学してからはサークルや部活に入っていなかったので、基本的にアルバイトと読書しかしていませんでした。大学の附属図書館や、下宿先の近くにあった図書館で面白そうな本は片っ端から読んでいました。

佐藤優さんや大前研一さんの本が好きでほぼ全て読んだのですが、そこでの知識は今かなり生きています。

佐藤優さんの「自壊する帝国」を読んだことでソ連やロシアに興味を持ち、大前研一さんの「クオリティ国家という戦略」や「悪魔のサイクル」を読み、フィンランド、シンガポール、スイスといった国々について調べるようになりました。

また、大学3年生の頃は、アニメFateにハマった影響で世界史や神話の本をかなり読みました。

大学院では世界の国々の政治や教育について学んでいますが、大学4年間での読書で得た知識があるおかげで、授業やリーディングの内容を理解することはより楽になっています。

さらに、授業でソ連が中央アジアに及ぼした影響が話題になっていた時に、少し自分が知っていることを話しただけでクラスメートや教授から次々質問が飛んできてなんとなく誇らしい気分になりました。笑

受験のために勉強したことは、ほとんど忘れてしまって全く使えませんが、興味を持って調べた知識は使えますし、何より思考のベースになっています。

日本のことについて知る

カナダで勉強していた時、よく友人から日本の歴史や文化について質問されました。その度に、知らないことが多すぎて恥ずかしい思いをしたので、イギリスにくる前に日本史をもう一度勉強し直すために日本史の本を何冊か読みました。

カナダやイギリスで生活してみて感じますが、日本は日本人が思っているよりも注目されています。アジアの歴史の話になるとまず間違いなく日本は話題に上がります。

僕は、クラスで唯一の日本人なので日本のことが話題になるたびに話を聞かれます。ここで、自分が調べたことはすごく役立っていますし、その話をきっかけに授業後にクラスメートから質問されることもあります。

特に、1900年代前半の日本史についてはよく尋ねられます。やはり日本人なので知っていて当然だと思われるので日本史は勉強していて良かったです。

英語の古典を読む

英語で古典を多く読んだことは教養としての知識をつけるという意味もありますが、やはり英語のリーディング力向上に大きく役立ちました。

苫米地英人さんの「英語脳の作り方」を読み、そこに書いてあったオススメの古典を大学の3年生から読み始めました。

こちらでは大量のリーディングアサインメントがあるので、いかに速く正確に英文を読めるかが重要です。海外に留学する場合、リーディング力があるかないかはそこでの成果に大きな差を生むと強く感じています。

僕は、安価で簡単に洋書を手に入れることができるのでKIndleを利用しています。リーディング力を上げるために不可欠なツールです。

オンライン英会話でスピーキング力を鍛える

カナダにいた頃とイギリスの大学院で勉強している今で一番の違いはスピーキング力です。カナダに留学していたころは、やりたいことは沢山あるのにどうしてもスピーキングに対する苦手意識のせいで挑戦することができませんでした。

留学の後半になると英語を話すことに慣れることができたのですが、前半はその苦手意識のせいであらゆる場面でチャンスを逃してしまうことが多かったです。

現在は、スピーキングに対して抵抗感がないのでクラスメートとも積極的に話すことができますし、それが結果として充実した生活につながっています。

こちらでは、授業の内外でグループで勉強する機会が多いです。プレゼンテーションの話し合いをしたり、宿題を一緒にしたりとクラスメートと関わる機会が多いので、スピーキング力がなければ話になりません。

留学して何ヶ月かたてば、スピーキング力は自然と向上していくと思いますが、授業が始まった初日から授業に積極的に参加するためにも日本にいる間にスピーキング力を徹底的に高めて置くことが大切です。

僕は、日本ではオンライン英会話を使ってスピーキングの練習をしていましたが、もっと早くからやっておけば良かったと思うほど、自分のスピーキング力を上げるために効果のあるものでした。

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英会話

まとめ

語学留学に行く場合も、正式に海外の大学の学部に入って勉強する場合でも行く前の準備によって得られるものは大きく変わってきます。

visaの取得など、留学前にやることは多いですが、それでもしっかりと能力を高めてある程度自信を持って留学できれば、そこでしかできないことに積極的にチャレンジできるでしょう。

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