英文の多読をするときの注意点

当ブログでは、英語力を上げるための勉強方法を紹介しています。

その中で、私が特に強調しているのが多読、多聴の重要性です。

単語や文法の暗記をするだけではなく、多読、多聴を通してインプットを大量にこなす事が英語力の向上に不可欠だと考えています。

しかし、ここで考えなくてはならない事はそのインプットの際にも注意点があると言う事です。

今回はリーディングを通してインプットをする際の注意点をまとめていきます。

多読をするときに注意する事

ネイティブスピーカーのように英語を学べるか

英語学習の際によく耳にするのは英語をシャワーのように浴び続ければ英語が急に理解できるようになるという事です。

これはネイティブスピーカーと同じように英語を学ぶと言う考えがベースになっています。

私は、これを信じて一時期、字幕なしで英語のドラマを徹底的に見ていました。週末は1日中ドラマを見ていたのですが、それでも自分が思っているほど効果は出なかったです。

(英語の聞き取りに慣れるという意味でドラマを見ることはいい勉強法ですが、それだけをしていても英語が話せるようにはなりません。)

その経験もあり、私は英語をシャワーのように浴び続ければ英語ができるようになるということに懐疑的です。できるようになるかもしれませんが、かなり時間がかかります。

実際にネイティブスピーカーは普段から物事を英語で考え、英語を話し、英語を聞いています。それでも英語を使いこなせるようになるまでにかなり時間がかかかるのではないでしょうか。

ネイティブスピーカーは生まれてから、英語の環境で育ち、その過程で大量の語彙を習得し文法も自然に取得していきます。長い年月をかけて英語のインプット、アウトプットを蓄積する事で言葉を使いこなせるようになります。

英語を第二言語として学ぶ私たちが彼らと同じように英語を学ぶということは時間をかけて大量にインプットをこなしていくということです。果たして日本の環境にいながらそれだけの量をインプットするためには何年かかるのでしょうか。

これは多読にも言える事で、意味が分からないままただただ英文を大量に読んでいるだけでは英語力を向上させるために時間がかかります。

英語のレベルが自分に合っているか

ただ受動的に英語を浴びているだけでは、英語ができるようになるまでかなり時間がかかると考えられます。

そのため、能動的に英語をインプットしていく必要があるのですが、ここでの注意点は自分がインプットしている英語を理解できるかどうかです。

白井恭弘氏の「英語はもっと科学的に学習しよう SLA(第二言語習得論)からみた効果的学習法とは」によると、英語の習得のためにはある程度理解できる英語を大量にアウトプットすることが効果的です。

ここで重要なことは、ある程度理解できなくてはならないということです。

私は6割以上内容の分かる文章を大量に読む事が英語力向上のためのインプットになると考えています。それ以下の割合だと読む事自体が苦しいですし、あまり効果も期待できません。

私も、経験があるのですがあまり英語が得意ではないときにBBCの記事を毎日のように読んでいました。その当時は、英語は英語のままインプットしなければならないと考えていたので辞書も使わず、意味の分からぬままただただ読んでいました。

結果として、読み終わった後も何についての記事か分からず、知らない単語や表現も全てスルーしていました。意味の分からない文章を読む事は苦痛でしたし、今思えば効果の薄い勉強でした。

単純に考えればわかりますが、例えばロシア語の知識が全くないままロシア語の本を大量に読んだとしても、それでロシア語が理解できるようになるかというとそうとは考えられません。。辞書を使って単語の意味を調べたり、文法の知識があって初めて読めるようになります。




内容に興味がある

次に考えるべき事は、その内容に興味があるかどうかです。

英語力を向上させるために、大量に英文を読んでいくことが重要なのですが、そのためにはそれを継続していかなくてはなりません。

継続するためにも最初のうちは自分が興味があり、ある程度背景知識を持っている分野を集中的に読むことがおすすめです。

興味があればモチベーションを保つことも難しくないですし、背景知識があれば分からない表現の意味の推測もより易しくなります。

一つの分野に関する記事や本を読み続けていると、そこから新しい分野に興味が湧くようになります。そうなれば、違う分野に移動してインプットを続けます。

このように、一つの分野からスタートして徐々に、様々な分野の英文を読みこなしていくと語彙力も飛躍的に向上します。

時間はかかるが効果は必ずある

英文の多読をしていると、最初のうちはなかなか速く読めないし、単語の意味を推測することも難しいです。

しかし、一つ確実に言える事は英語で本を一冊読めばそれだけで読む前と比べると読むスピードや語彙力は向上します。

 

まとめ

 

私は、イギリスの大学院に入学してから大量に英文を読むようになりました。毎日英文を読み数ヶ月が経ちましたが、リーディング力は日本にいた頃と比べ物にはならないほど向上しました。

そのため自信を持って多読は効果的であるということができます。

ぜひ、効果は確実にあると信じて自分の成長を楽しみながらインプットをこなしてください。

英文を読めば読むほど、英語力は上がっていきます。

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