自分にあった留学先を探すことの重要性|英語を勉強するために日本人の少ない場所にいくべきか

現在私はロンドンのUniversity College Londonの修士課程に在籍していますが、私が大学の一回生だったころは、まさか自分が海外の大学院で勉強する日が来るとは夢にも思っていませんでした。

というのも日本の大学に入学した当時は全く英語が話せませんでしたし、話せるようになるとも思っていなかったからです。

自分の英語力に自信が持てるようになったのは、大学4回生の時に留学したカナダで最初の4ヶ月を過ごしたあたりからです。

さらに、英語力が伸びただけではなく、カナダで様々な国から来た留学生たちに出会い様々な文化に触れるうちにいかに自分が狭い世界の中に生きていたのかに気づかされました。

今はそのように多様な文化に触れることができたカナダという国に留学に行けて本当に良かったと思っていますし、もしカナダ留学に行っていなかったら現在ロンドンで勉強していることもなかったでしょう。

私は留学を存分に楽しみそれが私の人生を変える大きなきっかけになりましたが、一方で、留学に行ったものの海外での生活が全く合わずにすぐに帰国してしまうという話もよく耳にします。

そのようなことを聞くと、素晴らしい留学体験をするためにはやはりどこに留学に行くのかが重要なのだということがわかります。自分にあった留学先を見つけるためには、事前に自分の行きたい国についてしっかりと調べなければなりません。

自分にあった留学先を見つける

日本人の多い留学先のメリットとデメリット

留学をする際にきになるのは、その国にどれくらい日本人がいるのかということではないでしょうか。カナダのバンクーバーは留学先として人気なため、かなり日本人が多いようです。一方で、私が留学していたエドモントンは日本人が少なかったです。

ロンドンの大学院では、日本人はあまり多くないように感じます。私のコースに所属している学生は全員で40人ですが、日本人は私一人だけです。

このように私は、比較的に日本人が少ない場所でしか勉強したことがないので、自らの経験から英語ができるようになるためには日本人があまりない場所に行くべきだと考えています。

しかし、人によっては日本人が多い留学先で日本人の仲間と一緒に勉強した方が結果的にいいということもあります。

私は”ある程度”英語を勉強した状態でカナダに行きましたが、そこで自分が思っていた以上に英語でコミュニケーションが取れず毎日苦しんでいました。幸いにも素晴らしいルームメートや友人に恵まれたので、孤独を感じることはありませんでしたが、伝えたいことがあるのにうまく伝えられないというもどかしさはありました。そのため、カナダにいる間はいつももっと英語を話す練習をしなければと焦燥感を感じていました。

しかし、結果として、この時に感じたプレッシャーや焦りがあったおかげでしっかりと勉強することができましたし、大学が開催している交流イベントは片っ端から参加していきました。(社交的ではないので日本に住んでいるならそのようなイベントには参加しなかったでしょう)

一方で、アメリカ留学中に同じように英語が話せないプレッシャーを感じたという私の先輩は、どうしてもそのプレッシャーに耐えられず引きこもって一人で過ごすことが多かったそうです。そのためか英語も期待していた以上に伸びなかったと言っていました。

人によっては日本人が少ない場所でプレッシャーや焦りを感じることはむしろプラスになることもありますが、逆にそのようなプレッシャーがモチベーションを下げてしまうこともあります。

そのような場合は日本人が多い場所で、助け合いながら勉強した方が最終的に英語力は伸びるのではないでしょうか。

後悔しないために留学先についてしっかり調べる

以前の記事で留学先としてどの国に行くのか迷っているという友人について書きました。

留学先を決める時に意識した2つの基準

彼は結局、日本人があまり多くないという理由でカリフォルニア州のイーストベイを留学先に選んだのですが、今は早く日本に帰りたいと言っています。

彼が住んでいる場所は、日本人だけではなく人自体が少なくあまり楽しくないようです。また時間になってもバスが来ないなど日本ではあまり考えられないような違いにもストレスをためているそうです。

なかなか細かいところまで情報を得ることは難しいかもしれませんが、後悔しないためにもしっかりと調べてから留学先を決めることをオススメします。

留学経験者から情報を得られるので、留学先について調べるためにSchool Withは非常に便利です。是非利用してみてください。

世界32カ国から探せる語学留学予約サイトSchool With

ちなみにSchool Withを見ているとマルタ留学についても取り上げられていますが、ロンドンに住み始めてから私の友人がマルタは天国だとよく話しています笑

まとめ

私は以前、日本人が少ない場所の方が英語を伸ばすためにいいと思っていましたが、他の留学経験者の話を聞いていると必ずしもそれが大事だというわけではないと考えるようになりました。

人によってはむしろ日本人が多い方がいい場合もあるし、その他のことがより重要になる場合もあります。

留学に行く前から自分にあっているかどうかを知ることはなかなか難しいですが、しっかりと情報を集めてから留学先を決めることが後悔しないために必要なことです。

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